いずれ君たちは思い知るだろう


東京電力の損害賠償をめぐる政府支援の枠組が決まった。私は日本国の一介の納税者として、また東京電力の一利用者として、この決定にささやかな疑問を持っている。

政府の決定では、東京電力の賠償額に上限は設けないのものの、株式の上場を維持し、社債などの債権もすべて保護されることになった。それでどうやって莫大な賠償資金を捻出するかというと、東京電力の毎年の利益から国に返済するのだという。

ところで東京電力の商品は電力しかないのだから、「利益」というのは利用者が支払う電気料金のことだ。電力は地域独占なので、電気料金が値上げされれば利用者には抵抗する術がない。すでに多くのメディアで、「電力料金の大幅な値上げは不可避」と報じられている。

ここで、私の最初のささやかな疑問だ。

これは要するに、東京電力が利用者から原発事故の賠償資金を取り立てて、それを被害者に分配するということではないのか。

もちろん政府はこうした批判も承知していて、「電気料金の値上げは最小限にとどめる」と繰り返している。だとしたら、賠償資金はどこから生まれるのだろうか。

この枠組では、驚くべきことに、誰も金銭負担を負わなくていい。そうなると、国から電力会社(新機構)への貸付が増えていくだけだ。これはかたちを変えた国債の増発で、そのツケはいずれ納税者に回されることになるはずだ(国の簿外債務になるからもっと始末に悪い)。

原子力損害賠償法では、原子力事業者に無過失・無限責任を負わせている。ということは、東京電力は福島原発事故に対して、過失の有無にかかわらず無限の責任をとらなくてはならない。

ところで、会社の責任というのはなんだろう。資本主義には明快なルールがあって、これは株主の責任と債権者の責任のことだ。私のつたない会社法の理解では、これ以外に責任の主体は存在しない。

ところが今回の政府決定では、東京電力は無限責任を負うのに、株主も債権者も保護されるのだという。だったら、いったい誰が責任をとるのか。

あっ、そうか。だから、利用者や国民が無限責任を負うのか。

そこで、私のふたつめのささやかな疑問だ。

雪印乳業は2000年の集団食中毒事件で近畿地方を中心に約1万5000人の被害者を出し、子会社の牛肉偽装事件もあって、株券は紙くずになり、社員や債権者も大きな損失を被った。

雪印乳業はこれまで北海道経済のために頑張ってきたし、アイスホッケーやスキージャンプなどのスポーツで日本じゅうに夢を与えてきた。それに食中毒を出したのはごく一部の工場で、ほとんどの社員はなにも悪くない。だったら集団食中毒の賠償は牛乳やチーズの値上げで支払うことにして、株主や債権者、社員を守ってあげればよかったのに(雪印乳業は独占企業ではないけれど、牛乳とチーズの値段を法律で決めて他社と競争しなくてもいいようにしてあげればいいのだ)。

消費者金融大手の武富士は経営破綻して会社更生法を申請したが、これによって過去に利息を過払いしたひとたちが返済を受けられなくなってしまった。消費者金融の利用者は低所得者層が多く、彼らにとってこれは死活問題だ。

この場合も武富士の損失に上限を定め、経営を続けられるようにすればよかったのだ。毎年の利益から過払い利息を返済できるようにすれば、消費者金融市場は安定し、社会的な効用はずっと大きくなっただろう。

でもそうなると、東京電力や武富士や雪印乳業だけを救済するのは不公平だから、いっそのこと会社法を改正して、日本では株主責任も債権者責任も問わないことにしてしまえばいい。この寛大な措置に世界じゅうの投資家が感激して、日本に投資したいと殺到することだろう。

でも現実にはこんなことにはならず、雪印乳業や武富士は理不尽なまでに責任を追及され、東京電力は救済されることになった。ここで、私の最後のささやかな疑問だ。

これは要するに、1万5000人に食中毒を出すと(ただし症状は比較的軽く死者は出なかった)株主や債権者や社員はヒドい目にあい、何十万人ものひとから家や財産や仕事や大切なたくさんのものを奪い取り、国土を放射能で汚染し、何十年(もしかした何百年)も回復できない傷を負わせたら、誰も責任を取らなくてもいいということだ。だったら健全な株主の経済合理的な行動とは、中途半端な不祥事ではなく、どうせなら日本を破滅させるような大災害を起こすことだろう。

でも、ほんとうにこれでいいのかい?

日本の政治家は正義や道徳について語るのが大好きだ。そこで訊きたいのだけれど、これが君たちの目指す「正義」なのかい? 責任をなすりつけることが責任をとることになるような、そんな社会をつくるために君は政治家を目指したのかい?

東京電力がなくなっても、電力の安定供給を確保する方法はあるだろう。株価が暴落したり、債券市場が機能不全になったって、しばらくすれば復活する。だいたい日本の金融市場の規模なんて、グローバル市場のほんの一部にすぎないのだ。

でもいずれ、君たちは思い知ることになるだろう。いったん失われてしまった社会正義への信頼は、二度と取り戻すことができないということを。

PS

誤解のないように追記しておくと、私は野口悠紀雄氏が繰り返し述べているように、政府が電力需要を抑制する「統制経済」よりも、電力料金引き上げで市場の調整機能を利用する方がはるかにマシだと思っている。だが今回の政府支援案は、電力料金の引き上げを政治的に不可能にしてしまったから、今夏は(おそらくは今年の冬も)非効率な統制経済でしのぐしかないだろう。

電力料金を引き上げるためには、法と資本主義のルールに則って、まずは東京電力の株主責任と債権者責任を問わなくてはならない。それができなければ、電力需給の混乱で日本社会はさらなる損失を被ることになるだろう。

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いずれ君たちは思い知るだろう への49件のフィードバック

  • 日本大好き のコメント:

    5月18日のウォール・ストリート・ジャーナル日本版の社説でも、
    東電の救済を大失策として、
    「日本は今、より「正直な」社会主義という形につまずきながらも向かっていることを示しているのかもしれない。」
    と書いていますね。
    日本が世界で最も成功した社会主義国と皮肉られたりしますが、やっぱりそうみたいですね。

    【社説】東電救済策-日本の社会主義的解決方法
    http://jp.wsj.com/Opinions/Columns/node_238092

  • rakan8 のコメント:

    晴好雨読の身によりコメントはありませんが、先生の活動、拝見させていただきます。

  • 納税者そこのけそこのけ弱者が通る。 のコメント:

    団塊がこの国の政治、経済などあらゆる場面で経営者になってからというもの、この国には災いしかもたらされていない。幼にして遜貞ならず、長じて功なく、老いて死ぜず。これを賊という。団塊=国賊と考えるのは私だけだろうか。

  • ピンバック: 独占と競争 « kazsoga.com

  • のコメント:

    震災後、東電事故の余波による業務が通常業務に積み重なって増えたため、超多忙な状態になっています。感情論であることは承知のうえで言わせてもらうと、いくら管理職とはいえ、東電対応業務に関しては東電からバイト料がほしいくらいです。ところが、バイト料どころか実際には東電の債務の一部をさらに担うことになり、釈然としない思いは強いですね。
    でも、現場でろくな安全管理をしてもらえずに対応業務にあたっている人々には、しかるべき待遇と報酬を保証すべきと思います。

  • ふぇん のコメント:

    電力も、通信同様どんどん自由化していきましょう!

  • nanohana のコメント:

    橘さんの正義の話は大好きです。
    でも、ここでわかって頂けないかと思うのは、エネルギー資源という人類に極めて特殊かつ異常な問題です。
    現代文明は石油に依存しています。そして、「人は健康で文化的な最低限度の生活を営む権利を有する」のですが、その水準は文明水準に依存してしまいます。国家がどう努力しても食物がなければ飢えるしかない。外国との貿易が乏しい北朝鮮は土地の生産力で食物の供給量が決まっているのでしょう。人口は減っているそうです。江戸時代の鎖国日本と同じです。平和が続いても人口は増えなかった。
    この石油文明を肯定する人は、何年経っても石油埋蔵量は減らないではないかと言います。
    しかし、わずか100年オーダーの話です。ローマの本例えばシーザーの本を読めば、2000年前でも人はそう変わらないと感じませんか。エネルギー資源を論じるなら、1000年単位であるべき姿を考えるべきではないですか(そういう正義もあるのではないですか)。
    そして、核分裂の原子力であっても高速増殖炉と核燃料サイクルが確立すれば今後2000年間はエネルギー資源の展望が得られるというのが1970年頃の認識でした。それはベストではないかもしれませんが、人類が持てた唯一の展望でした。ちなみに核融合を推奨する人がいますが、トリチウム(三重水素、ベータ崩壊する)利用と14MeV中性子線の扱いの難しさを無視しています。不可能ではありませんが現在の軽水炉より容易あるいは安全とはとても思えません。
    自然(再生)エネルギーでやっていけば良いという人がいます。本当にやっていきたいところです。量を確保できますか?現在の日本の石油輸入量ですら将来確保できるのかわかりません。中国人、インド人が日本人と同じ一人平均石油消費量を要求して拒否できますか(彼らには彼らの正義があるでしょう)?
    原子力は嫌われ、否定されました。この傾向はしばらく続くでしょう。日本は民主主義国家ですから、人々に嫌われ、否定されたものは継続困難でしょう。
    でも、将来はわかりません。10年後、20年後、思い知る内容は何か?それはそのとき明らかになるのでしょう。たったひとつ、そのときの解が原子力の復活であっても、日本には原子力技術者はいなくなっているでしょう。

  • kari のコメント:

    日本に住むのが嫌になってきた。
    といっても、慣れ親しんだ国から出ていくつもりもない。
    電気料が10%上がっても払うから、上場廃止して所有不動産を現金化して賠償しろ。
    こんな事態に自分には何が出来るんだろうか?

  • つ・ぼやきじじぃ のコメント:

    ご著書「マネーロンダリング」以来のファンで、ご著書はほとんど読ませていただいております。

    先生とお呼びすることはあまりお好きではなさそうだと勝手に解釈し、
    気安くて失礼かもしれませんが、橘さんとお呼びさせていただきます。

    日経新聞にコラムを連載されていた頃から、橘さんの考え方になるほどと納得して頷き、
    金融の世界や税金に対する考え方等すべてにおいて、
    誰よりも一番真理と本質を突いていらっしゃると思います。

    何より、すべての論旨において筋が通ってますよね。

    橘さんの論考をもっと感情的、扇情的にお書きになれば、
    もっと注目を浴びるであろうに、
    あえてシニカルに、また、極力無機的に書いておられる姿勢が素晴らしいと思います。

    日本だけではないのでしょうが、本当に人間の社会はフェアではありません。
    「残酷な世界」です。

    これから先、この国はどうなっていくのか?

    最近は怒りを通り越して、諦観気味に陥りそうですが、
    橘さんの著書や考え方を参考に気力を振り絞っています。

    これからも、鋭い発信を楽しみにしております。

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